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多种办法解决“太空垃圾”

更新日期:2019/10/29来源:上海航宇科普中心

       前段时间,国际通信卫星组织运营的1颗IS-29e高通量地球静止轨道通信卫星发生故障后解体,并产生了大量碎片。
       据悉,IS-29e卫星由美国波音公司制造,在轨服役仅3年时间,解体后的碎片将对地球静止轨道上其他卫星的安全运行产生不良影响。那么,人类减少太空垃圾的方法主要有哪些呢?
       与地面交通工具解体后不同,在太空失去动力或解体后的航天器不会立即坠落地球,可能会在轨道上继续飞行几年、几十年甚至几千年。
       由于旧的失效航天器一时难以落回地球,而人类又在不断发射新的航天器,使得在轨航天器数量增多,失效成为太空垃圾的航天器也越来越多,它们会对在轨工作的航天器产生很大威胁。
       2009年2月10日,俄罗斯已报废的宇宙-2251号卫星就与美国铱星33号卫星在太空发生了碰撞,碰撞不仅损坏了正常工作的铱星33号卫星,还产生了若干新的太空碎片。
        鉴于太空垃圾对航天器产生的巨大威胁,目前很多国家都对太空垃圾的处理方法进行了研究。而解决太空垃圾最有效的办法就是减少太空垃圾的产生,例如,对报废卫星进行受控坠毁处置,以及将到达寿命末期的卫星移入“墓地轨道”等。
       此外,通过对使用完毕的运载火箭末级进行“钝化”处理,排除残余的燃料和气体,可避免火箭残骸爆炸产生更多的太空碎片。
       对于已经形成的太空垃圾,在现有技术下进行回收和清理比较困难,且在经济上无法承受,因此,各国只能通过监视太空残骸的轨迹,并调整正常工作航天器的轨道来实现对太空垃圾的规避。
       未来,当廉价高效的天地往返运载工具成熟后,可以较大规模地运用轨道机动卫星对太空垃圾进行捕获和销毁,从而实现对太空垃圾的主动清理。
       总之,太空垃圾问题的最终解决需要各国通力合作,如果太空遍布垃圾,任何一国的航天器都将无法安全飞行。因此,各国应尽可能地共享太空垃圾的轨道数据,最大限度地避免正常卫星与太空垃圾发生碰撞,进而避免产生更多新的太空碎片。